¿Cómo prepararse para cuidar a una persona con cáncer avanzado?

Salud del adulto mayor
Cuidadores Adulto Mayor
Angie Prieto

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De acuerdo al Instituto Nacional de Cáncer de los Estados Unidos, el término “cáncer avanzado” es comúnmente utilizado para describir los casos de esta enfermedad que no tienen cura porque el cáncer se ha diseminado fuera del órgano en el cual se originó, propagándose a otras partes del cuerpo. 

A medida que progresa esta enfermedad, tanto los pacientes oncológicos como sus familiares experimentan muchos cambios. Por esa razón, cuando se trata de cuidar a una persona con cáncer, es importante prepararse para brindar la mejor atención posible. 

Esta guía contiene las consideraciones que los cuidadores de pacientes con cáncer deben tener, además de algunos consejos que podrían ser muy útiles durante esta etapa. 

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Preparación para cuidar a pacientes con cáncer avanzado 

Estos son los puntos más importantes en la preparación para cuidar a una persona con cáncer avanzado:

🔹Identificación de síntomas: ¿Cuándo buscar ayuda profesional? 

En las etapas del cáncer consideradas “avanzadas,” los pacientes pueden experimentar diferentes síntomas, incluyendo algunos muy dolorosos. La mejor manera de cuidar su bienestar y estar seguro de que están cómodos es preguntándoles directamente si sienten dolor o tienen algún problema físico. 

Los cuidadores también pueden hablar con sus proveedores de atención médica para conocer los síntomas que los pacientes oncológicos podrían experimentar y cómo identificarlos. 

Sin embargo, siempre es una buena idea buscar ayuda profesional si el paciente se encuentra en alguna de las siguientes situaciones: 

  • Siente dolor intenso a pesar de tomar los analgésicos recetados 
  • Experimenta síntomas que ya habían sido controlados 
  • Experimenta nuevos síntomas, incluyendo náuseas y vómitos, ansiedad o confusión 
  • Tiene problemas para orinar o evacuar 
  • Tiene problemas para respirar 
  • Muestra incomodidad a través de quejas o muecas 
  • Sufre una caída                               
  • Está deprimido y habla del suicido 

Como parte del cuidado de pacientes oncológicos en el hogar, también es importante identificar las situaciones que pueden afectar al cuidador y buscar ayuda de expertos tan pronto como sea posible, especialmente en estos casos: 

  • Tiene dificultades para darle los medicamentos al paciente 
  • No sabe cómo manejar la situación 
  • Está agobiado por el cuidado del paciente 
  • Está muy triste o siente miedo de estar con el paciente

Bajo estas circunstancias, los cuidados paliativos o de atención en la etapa final de la vida podrían ser la mejor opción, ya que buscan mejorar la calidad de vida en pacientes con cáncer y sus familias. 

Encuentra más información sobre los cuidados paliativos 

 

🔹Un lugar digno: Creando un entorno seguro para pacientes oncológicos 

Los cuidadores de pacientes con cáncer también deben crear un entorno seguro para ellos. Esto incluye organizar la atención en el hogar, incluyendo todo lo relacionado con la administración y gestión de medicamentos. 

Es indispensable seguir las recomendaciones médicas. Si los pacientes oncológicos experimentan mucho dolor, los cuidadores solo deben proveer medicamentos previamente recetados por los especialistas. 

La organización del hogar también juega un papel fundamental en la calidad de vida y el bienestar de los pacientes oncológicos. Adaptar los baños y las habitaciones, usar camas clínicas y tener ayudas para la movilidad a la mano también podría hacer la diferencia. 

Aprende a adaptar los baños para adultos mayores y pacientes

 

 

Para los pacientes con cáncer de pulmón o alguna otra enfermedad que afecte sus vías respiratorias, también es recomendable tener una fuente de oxígeno en el hogar siempre y cuando su uso sea indicado y supervisado por un profesional de la salud.

🔹La salud física: Ayudando a pacientes oncológicos a mantenerse físicamente sanos

Además de identificar y manejar los síntomas, los cuidadores también deben llevar a los pacientes oncológicos al médico y mantener una lista de los medicamentos que deben tomar. 

Adicionalmente, ya que las personas que son tratadas con quimioterapia son más propensas a contraer una infección, es importante hacer lo siguiente para evitarlas: 

  • Cuidar de la higiene y lavarse las manos con frecuencia 
  • Mantener buenos hábitos de salud para mejorar la respuesta del sistema inmune a los microbios 
  • Ponerse la vacuna contra la influenza según lo recomendado
  • Ponerse la vacuna contra el COVID-19 y las dosis de refuerzo 
  • Limpiar y cubrir con vendas cualquier cortadura o rasguño en la piel del paciente 
  • Comunicar al proveedor de atención médica sobre los efectos secundarios que el paciente está experimentando 

 

🔹Cuidando la salud mental: ¿Cómo brindar apoyo emocional a los pacientes con cáncer avanzado? 

La salud mental también debe ser una parte importante del cuidado de una persona con cáncer avanzado. Aunque cada paciente tiene necesidades diferentes, es común que quienes se encuentran en la etapa terminal de la enfermedad tengan preocupaciones comunes, como el dolor que podrían experimentar, el temor a ser una carga y la falta de dignidad. 

Sin embargo, hay muchas maneras de brindar apoyo emocional para ayudar a pacientes con cáncer avanzado a hacerle frente a su pronóstico y abordar estas inquietudes. Estas son: 

  • Ofrecer compañía, platicando, viendo películas, leyendo o simplemente compartiendo tiempo con ellos
  • Evitar proveer información delicada aunque los pacientes quieran formar parte de estos temas
  • Permitir que los pacientes expresen sus temores sobre la muerte, como la pérdida de amigos y familiares, escuchándolos atentamente
  • Preguntar al paciente si hay algo que necesitan o se pueda hacer por ellos 
  • Respetar la necesidad de privacidad de los pacientes 
  • Ayudar a los pacientes a recordar las bonitas memorias de su vida 
  • Brindar apoyo espiritual, enfocándose en las cosas que son importantes para el paciente, como rezar o coordinar visitas de los miembros de la iglesia 

Aprende más sobre la salud mental de los adultos mayores 

 

Según el Instituto Nacional del Cáncer de los Estados Unidos, aunque la etapa final de la vida es diferente para todos, algunas señales pueden ayudar al cuidador a anticipar el fallecimiento del paciente. Estos son: 

  • Aislamiento de amigos y familiares 
  • Pérdida del interés en cosas que antes eran importantes 
  • Somnolencia y otros cambios importantes en el sueño 
  • Dolor difícil de controlar (esto es más común a medida que el cáncer empeora) 
  • Aumento en la debilidad y fatiga             
  • Falta de apetito 
  • Episodios de confusión 
  • Incontinencia urinaria o fecal 
  • Cambios importantes en los ritmos de la respiración 
  • Color azulado y sensación fría en la piel 

Este proceso puede ser difícil y abrumador para los pacientes y sus familiares. Sin embargo, es importante que los cuidadores se preparen para identificar estos síntomas, buscar ayuda y mantener la calma.

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