¿Cuáles son las principales causas y síntomas de la diabetes?

Salud del adulto mayor
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Angie Prieto

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La diabetes es una enfermedad crónica prolongada en la cual el cuerpo tiene problemas para regular y usar la cantidad de glucosa en sangre. 

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De acuerdo al “Diabetes Atlas” de la Federación Internacional de Diabetes, uno de cada 10 adultos viven con esta enfermedad, totalizando 537 millones en 2021. Sin embargo, se espera que esta cifra aumente a 783 millones antes de 2050. 

Desafortunadamente, cada uno de dos adultos, lo que representa el 44% de esa cifra, aún no ha recibido un diagnóstico. La razón detrás de esto es que es puede ser difícil detectar los síntomas, ya que algunos son tan leves que pueden progresar muy despacio o ni siquiera presentarse. 

Este artículo explora los tipos de diabetes, sus principales causas y los síntomas que los pacientes podrían experimentar. 

 

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Tipos principales de diabetes 

  • Diabetes tipo 1: Este es el tipo de diabetes menos común y, aunque se puede presentar a cualquier edad, suele diagnosticarse en la infancia, adolescencia y juventud. Cuando una persona padece esta enfermedad, su cuerpo produce muy bajos niveles de insulina o no produce en absoluto. 
  • Diabetes tipo 2: Este tipo de diabetes es mucho más común y suele presentarse en la edad adulta. Durante los últimos años, el número de niños y adolescentes que reciben este diagnóstico ha aumentado debido a las altas tasas de obesidad. En estos casos, el cuerpo de los pacientes es resistente a la insulina y no puede usarla eficazmente. 

 

¿Cuáles son las causas principales de la diabetes? 

Aunque todos los casos pueden provocar un exceso de glucosa en la sangre, las causas de la diabetes pueden variar según el tipo. 

La diabetes tipo 1 ocurre cuando el sistema inmunitario, responsable de combatir las infecciones, destruye las células betas del páncreas, las cuales se encargan de la producción de insulina. 

También se piensa que factores genéticos y ambientales, incluyendo los virus, pueden estar entre las causas principales de este tipo de diabetes. 

La diabetes tipo 2 puede ser causada por diferentes factores. Aunque no se conocen con exactitud, la comunidad científica sugiere que son aquellos relacionados con los genes y el estilo de vida. 

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Factores de riesgo para la diabetes 

Algunos factores también hacen que sea más probable que una persona pueda desarrollar diabetes, como por ejemplo: 

  • La falta de actividad física y sedentarismo 
  • Sobrepeso u obesidad, ya que podría causar resistencia a la insulina 
  • Antecedentes familiares y genes, ya que la enfermedad ha mostrado tener una tendencia hereditaria 
  • La raza o el origen étnico ya que, aunque se desconoce el motivo, la diabetes se presenta con más frecuencia en determinados grupos, como las personas hispanas, afroamericanas, asiáticas americanas e indígenas estadounidenses 

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¿Cuáles son los síntomas de la diabetes? 

Como mencionamos, los síntomas de la diabetes pueden variar. En algunos casos, pueden ser tan leves que son indetectables. Esto es más común en pacientes con diabetes tipo 2. 

Sin embargo, pacientes sintomáticos podrían experimentar lo siguiente: 

  • Aumento de sed fuera de lo habitual 
  • Micción frecuente o aumento en las ganas de orinar 
  • Sensación de cansancio y debilidad 
  • Visión borrosa 
  • Pérdida de peso involuntaria e inexplicable 
  • Llagas que tardan en cicatrizar 
  • Infecciones frecuentes 
  • Sensación de irritabilidad u otros cambios en el estado de ánimo 
  • Entumecimiento u hormigueo en las manos y los pies 

Los síntomas en personas con diabetes tipo 1 suelen aparecer más rápido, a veces en cuestión de semanas, y son usualmente más intensos. 

 

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Posibles complicaciones de la diabetes 

La diabetes puede tener complicaciones a largo plazo pero estas suelen aparecer progresivamente. El riesgo de sufrirlas es mayor en personas que han tenido diabetes por mucho tiempo y en quienes no han controlado sus niveles de glucosa en sangre. 

Estas son algunas de las complicaciones de la diabetes: 

  • Daño a los nervios, también conocido como neuropatía diabética 
  • Enfermedades cardiovasculares, como la enfermedad de las arterias coronarias, accidente cerebrovascular, estrechamiento de las arterias (aterosclerosis) y ataque cardíaco
  • Depresión 
  • Daño a los riñones o nefropatía diabética 
  • Daño a los ojos o retinopatía diabética 
  • Afecciones en la boca y en la piel 
  • Daños en el pie 
  • Deterioro de la audición 
  • Enfermedad de Alzheimer 

 

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¿Es posible prevenir la diabetes? 

Aunque no es posible prevenir la diabetes tipo 2, algunos cambios en el estilo de vida podrían reducir el riesgo de sufrir esta enfermedad. 

Comer alimentos saludables y hacer más actividad física son las principales recomendaciones. Bajar el peso corporal si se tiene sobrepeso u obesidad también puede reducir el riesgo de diabetes. 

 

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Sin embargo, si sospechamos que podemos tener diabetes, lo mejor que podemos hacer es llamar a nuestro médico de confianza y agendar una cita. 

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